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Las plantas aromáticas dentro de tu hogar

Un combo todo en uno es lo que ofrecen las plantas aromáticas: buen olor, sazón para la comida, bienestar y belleza para el hogar. Existe una gran variedad y se pueden tener casi el cualquier rincón, porque se dan bien en macetas, además de que requieren cuidados muy sencillos.

Las plantas aromáticas son aquellas cuyo tallo u hojas desprenden un olor fuerte e intenso. Por años han sido utilizadas para elaborar fragancias, para condimentar los platos y para fabricar remedios.



Dependiendo de sus características y cuidados, se pueden tener en varias partes de la casa. Algunas de ellas, como el tomillo limón o la lavanda con sus pequeñas flores color lila, pueden ser un perfecto centro de mesa.

Los macetones de tablillas son perfectos para reunir varias macetitas y tenerlas a la mano en la cocina para tomarlas frescas y utilizarlas a la hora de cocinar. Pueden hacerse combinaciones como hierbabuena con menta, cilantro con perejil, romero con orégano o lavanda con santolina.

Una idea que ha dado la gente de BriCor, tienda especializada en hogar perteneciente a “El Corte Inglés”, es tener en casa un carrito con hierbas aromáticas, todo un coctel de fragancias que se puede mover para decorar el espacio que se desee.

Haz que perduren

Fernando Cuesta, Jefe de Jardín de la tienda BriCor Xanadú en Madrid, explicó que estas plantas tienen varias clasificaciones. “En cuanto a uso, se agrupan en tres: aromáticas, culinarias y medicinales. Si se trata de cuidados hay dos grupos: leñosas y herbáceas”.

Las mejores plantas para tener en el hogar dependen del espacio que se tenga, explica. ‘En un apartamento reducido, no pueden faltar las macetas con menta, romero o tomillo; si tienen una casa con jardín, pueden intentar tener un huerto pequeño o una rocalla donde se reúna a todas”.

Cuidados

La clasificación en cuanto a cuidados toma mayor importancia cuando ya se está decidido a comprar algunas plantas, resalta el experto, “porque no se trata sólo de cuáles quieres tener, sino cuáles se pueden mantener”.

Así, dentro de las leñosas, se encuentran el romero, tomillo, salvia, orégano, mejorana, santolina, manzanilla, laurel, entre otras.

Éstas necesitan una buena orientación al sol y poca agua para vivir, por lo que se deben regar “dos o tres veces por semana y abonarlas cada seis meses, de preferencia en primavera y otoño. Se recomienda cortarlas por los lados porque eso hace que se vaya renovando la planta”, indica el experto.

En cuanto a las herbáceas, aquí se encuentran la menta, hierbabuena, albahaca, perejil, cilantro, cebollino, epazote y pápalo. Aunque son plantas de fácil cuidado, es importante seguir los consejos para que no se mueran. 

El especialista sugiere “tenerlas en un sitio más oculto del sol y protegerlas más de las inclemencias del tiempo. Se deben regar todos los días, pero es importante observarlas, ya que toleran mal que se les riegue demasiado porque se encharcan y se mueren. Es importante abonarlas cada seis meses, de preferencia en primavera y otoño”.

Trucos de riego

El momento ideal para regar las plantas es a primera hora del día o al anochecer, nunca cuando hay sol porque se pueden lastimar las raíces. 

Cuesta indica que un truco para saber si se están regando adecuadamente las plantas es observar sus hojas: “Si son verde uniforme, todo marcha bien; si se tornan amarillentas es que hay exceso de agua y, si se tornan color café y pierden flexibilidad, es que les falta riego”, matiza el experto.

Como es lógico cuando tomes algunas hojas o tallos de estas hierbas para hacer infusiones, mojitos, aderezos, ensaladas, o lo que se te apetezca, no olvides hacerlo con mucho cuidado y de preferencia con tijeras, cuidando que la planta no se maltrate. Si se corta un ramito, que sea de una yema por encima de la tierra para que la planta pueda seguir desarrollándose.

Información sobre la Albahaca

Ya en la India, de donde procede, la consideraban sagrada. En el mundo occidental no ha llegado a tanto, pero desde que los romanos la trajeron ha sido siempre una planta aromática de mucho valor. La fragancia que desprende la albahaca es muy fuerte para algunos insectos que provocan plagas en el jardín, por lo que es muy buena idea plantarla al lado de otras que sean más vulnerables.

Como no tolera bien el frío, la época de plantación es la primavera. Las hojas son las que asumen todo el protagonismo culinario, ya que es donde se deposita todo su olor. Se pueden introducir en tarros de aceite con el que cocinar posteriormente, utilizarla para huevos – tortillas y revueltos –, pescado o estofados – con las hojas secas –, y es indispensable para hacer la salsa pesto.

Información sobre el Estragón

Esta planta de hojas verdes y alargadas también tiene un aroma muy intenso. Su origen se encuentra en el centro asiático y algunas regiones siberianas, por lo que ha sido relativamente fácil su implantación en el resto del mundo. Así, es de suponer que plantarlo en macetas en el interior de nuestras casas está al alcance de todos.

 El estragón es un condimento que, junto al orégano, el perejil y el tomillo, consta de gran reputación en la cultura culinaria mediterránea. Manteniéndolo verde y fresco, liga fenomenal con ensaladas y sopas, a las que aporta un sabor añadido. También se utiliza en el relleno de carnes y pescados o acompañándolos, sobre todo con las salsas bearnesa, tártara y holándesa.

Información sobre la Menta

El intenso y característico olor que desprende no solo es aprovechado sobre los fogones, también en perfumes y aplicaciones químicas. Gracias a su gran adaptabilidad a distintos tipos de suelo y climas, su aroma es conocido por todo el mundo. No obstante, la planta preferirá ser cultivada en los suelos más fértiles y climas más bien templados. Al principio necesitan agua en abundancia, y es mejor no empezar a cultivarla en invierno. 

Al igual que el perejil, la mejor época es cuando empieza el buen tiempo de la primavera. En la cocina es muy versátil, permitiendo la elaboración de dulces, salsas y caldos, o sazonando platos de carnes asadas. El frescor único que tiene la menta también se aprovecha para hacer cócteles, té y chicles.

Información sobre el perejil

Se cultiva en todo el mundo y es raro que no lo haya en cualquier cocina. Con buenas condiciones, puede obtenerse en cualquier época del año, pero en primavera las garantías son mucho mayores y crece más rápido. Además, una vez ya desarrollado es más fácil mantenerlo y que siga siendo útil el resto del año. 

 Uno de sus grandes usos es como añadido en salsas: en la sarten junto con cebolla, ajo y aceite para las pastas, o machacado en un mortero con otros condimentos y un chorro de vino. También se puede espolvorear sobre el plato o simplemente utilizarl como aderezo decorativo. Es rico en hierro, calcio, yodo y magnesio.

Datos interesantes de las plantas aromáticas

Las aromáticas son un grupo de plantas pertenecientes a distintas familias botánicas, cuya característica en común es el aroma que desprenden sus hojas. Para esta clasificación solo tomamos en cuenta esta particularidad: no importa lo perfumadas que sean las flores de una planta, solo diremos que es aromática si sus hojas también lo son. En este grupo hay tanto plantas perennes como anuales, arbustos y herbáceas.


El poderoso aroma de estas plantas se debe a los alcoholes terpénicos, presentes en el aceite esencial de sus hojas. Estos son secretados en forma de diminutas gotitas que se evaporan al ser expuestas al aire y al sol. Para que los alcoholes se volatilicen es necesario que las aromáticas disfruten de una exposición soleada.

Citaremos entre los alcoholes terpénicos más importantes al geraniol (presente en las hojas de geranios, rosas, citronelas, etc.), el mentol (que se encuentra en la menta) y el borneol (que perfuma las hojas del romero).

Plantas aromáticas en el jardín

Una de las tendencias más nuevas en diseño de jardines es unir las tradicionales especies ornamentales con hierbas aromáticas o medicinales, que habitualmente tenían su lugar reservado en la huerta.

Por los variados colores de sus hojas y flores, su versatilidad, resistencia, capacidad decorativa y sus deliciosas fragancias, las aromáticas por sí mismas pueden formar un espléndido jardín.

Los usos pueden ser diversos:

En macetas, en el balcón: Las hierbas se cultivan perfectamente en recipientes. Casi cualquier contenedor sirve, con la condición de que tenga agujeros de drenaje para que no se acumule el agua dentro.

Dentro de un macetero podemos plantar cinco o seis variedades de hierbas aromáticas para tener siempre a mano a la hora de cocinar.

Esta capacidad de adaptarse a un lugar pequeño nos permite tener hierbas aun en un balcón diminuto. Para que se desarrollen bien, hay que combinar esta falta de espacio con mucha dedicación: el riego, la poda y la rotación son tres instancias fundamentales.

El cultivo en macetas es la solución para quienes quieran tener hierbas aromáticas y no posean un jardín. El alféizar de la ventana es otro sitio ideal.

Gracias a esta forma de cultivo es posible disponer de aromáticas a lo largo de todo el año.
Las perennes que se extinguen en invierno –como el cebollino (Allium schoenoprasum), el estragón (Artemisia dracunculus) y las mentas, pueden forzarse trasladando las macetas al interior en la temporada fría.

El cultivo del Jengibre

Cultivar Jengibre o cualquier planta aromática en el borde de tu ventana te ayuda a aclarar tu estado de ánimo, además de darte un gran sabor y todo el aroma de las hierbas recién cortadas.

El Jengibre es la planta perfecta para el borde de la ventana porque crece fácil, rápido y es una planta atractiva, que está toda floreciente en pocos meses.
Para cultivar el Jengibre, busquen una raíz en un supermercado y corten un trozo pequeño, asegurándose de dejar un ojo, al igual que el que tienen las patatas. El resto de la raíz lo pueden utilizar en la cocina o para hacerse un té de hierbas.
Llenen una olla con compost y entierren en Jengibre en la capa media, luego ponen agua y dejan la olla al sol, cuidando de mantener la tierra y compost siempre húmedo. El primer brote aparecerá al término del primer mes, después del cual podrán disfrutar del aroma afrutado de esta planta mágica.

Conoce la Artemisa

Descripción

Planta vivaz que alcanza uno o dos metros de altura.
-Follaje gris plateado, recortado y decorativo.
-Racimos de flores amarillas que aparecen en verano.
Cuidados
-Trasplante anual necesario por su rápido crecimiento.
-Necesitan la luz del sol.
-Tierra: cualquiera de jardín.
-Riego una vez a la semana.
-Cuidado con los pájaros en las especies jóvenes, ya que las picotean. Se puede evitar colocando sobre la planta una redecilla de plástico durante algunas semanas.
-Podar en abril para conservar una forma compacta.
Variedades
-Artemisia Ludoviciana ‘Silver Queen’ con un follaje recortado muy luminoso.
-Artemisia ‘Powis Castle’, crece muy rápido en forma redondeada.
-Artemisia Schmidtiana ‘Nana’, que forma una alfombra de seda plateada.
Curiosidades
-La Artemisa combina muy bien con la Lavanda, el Sedum y el Hinojo.
-Su nombre es en honor a Artemisia II, hermana y mujer del rey de la Caria entre el 353 y el 352 a.C., experta en botánica y medicina.
-Tiene propiedades medicinales contra los resfriados, las bronquitis y las hemorragias nasales.
-Tiene usos culinarios, y contribuye a la digestión de los platos más pesados.

Plantas aromáticas y medicinales que te ayudan a estar con salud

No importa vivir en un chalet o en un piso pequeño a la hora de tener un pequeño huerto. Las plantas aromáticas y medicinales tienen la ventaja de ser de talla pequeña y requieren poco espacio para su cultivo. 

Esta farmacia natural de distintos aromas y sabores puede situarse en un huerto bajo, en la tierra, o aprovechando los alféizares de las ventanas con las que contemos en casa. 
Existen infinidad de plantas con las que se pueden hacer remedios caseros que alivien o, incluso curen, enfermedades y dolencias.
En un espacio reducido, se puede integrar una parte del huerto dentro de la casa, por ejemplo aprovechando las ventanas y otros espacios con suficiente luz para el cultivo de hierbas en macetas. El cultivo de plantas aromáticas y medicinales ofrece muchos beneficios para la salud. En este reportaje te mostramos las más apreciadas por los amantes de las aromáticas y medicinales.
 La Albahaca es eficaz contra el dolor de estómago, la falta de apetito y el estreñimiento. Ideal para condimentar y aromatizar ensaladas, pescados cocidos o asados, o picada en sopas vegetales.
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 La artemisa , que florece en verano, se usa mucho en asados o guisos. Es perfecta para la digestión de las grasas, ya que su aroma estimula el apetito y la secreción de los jugos gástricos. También es un remedio eficaz contra el mal aliento y las diarreas
 La menta se usa mucho en ensaladas, sopas, verduras y guisos, aderezándolos y haciéndolos más digestivos. Alivia los dolores menstruales.Se siembra en primavera y se utilizan las ramitas frescas para aromatizar los platos.
 En el mundo gastronómico el romero se usa en pequeñas cantidades para guisos de carne, verduras, sopas de hortalizas, aves y setas. Influye positivamente en los trastornos gastrointestinales, dolencias renales, reuma, gota, agotamiento nervioso y ayuda a fortalecer a los convalecientes.
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 El Tomillo Hace más digestivos y apetitosos los platos grasos. Además, la sopa de tomillo estimula el apetito. Sirve también para aliviar las alteraciones gástricas o intestinales y forma parte de muchos elixires, jugos y gotas contra la tos.
 El uso de una planta medicinal siempre debe hacerse bajo el asesoramiento de un experto. Hay especies que tienen efectos secundarios o contraindicaciones según la persona. Además, muchas plantas son tóxicas (aparte de las setas)

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Conservar una planta medicinal para hacer infusiones

 Las hierbas se deben guardar en un sitio cálido, seco y sin luz, a poder ser, en frascos de cristal oscuro o cerámica. Etiqueta los recipientes con el nombre de la planta medicinal, la fecha de recolección y su uso. Las propiedades de las hojas y las flores de las plantas medicinales se pierden a partir del año mientras que las raíces y semillas pueden durar 3 años.

Conoce le Hisopo, una planta aromatica

La planta es originaria del sur y centro de Europa, de los países mediterráneos y Asia Occidental. El gran rey de Israel Salomón (965-926 a.C.), conocido por sus sabias sentencias jurídicas, mencionó el hisopo ya en sus poéticos salmos. Según algunas versiones, el nombre “hisopo” deriva de la palabra hebrea “azob”, que significa “hierba sagrada”, aunque el hisopo de la Biblia parece tratarse en algunos casos de una variedad de orégano.



DESCRIPCIÓN BOTÁNICA 

Subarbusto bajo con diversos vástagos erguidos de 20 a 60 cm de altura, lignificado en la base. La parte herbácea es débilmente pubescente; las hojas, lanceoladas sin pecíolo, estrechas y alargadas. Sus flores son de color azul vivo, dispuestas en una espiga terminal de 10 cm de longitud. Florecen a fines de verano.

CULTIVO 

La planta cultivada en los jardines se ha hecho silvestre en baldíos, al costado de cercos y alambrados, a la orilla de calles y caminos. Las semillas se siembran en primavera a 0,5 cm de profundidad. A fines de junio, los plantines -que para esa fecha medirán unos 15 cm de alto- se trasplantan. Se los dispone en hileras o grupos a 60 cm de distancia entre plantas. Cuando empieza la floración se hace una cosecha cortando las ramas más jóvenes y tiernas. El hisopo prefiere suelos con greda, bien drenados y que contengan cal en abundancia. Prospera con tiempo cálido, pero en climas templados resiste en los inviernos.

USOS 

Culinario: el hisopo es una de las hierbas más importantes entre las treinta que aromatizan el Chartreuse, el famoso licor de hierbas aromáticas.

Medicinal: Hipócrates recomendaba el hisopo para la pleuresía, y Dioscórides sugería su empleo, junto con la ruda, para el asma y el catarro. Se utilizan las extremidades floridas en infusiones calientes como expectorante en las bronquitis, los enfriamientos de pecho y el asma. El aceite esencial se emplea como tónico y suave relajante nervioso, también se aplica en casos de depresión. La esencia contiene una cetona que en dosis altas, puede producir convulsiones, no debe sobrepasarse la dosis recomendada