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Las tareas del jardín que ayudan a tu salud física

Abonar la tierra y arreglar las flores y plantas no sólo beneficia la estética doméstica y el estado de ánimo de quien realiza la jardinería, sino que también permite hacer un ejercicio físico moderado y quemar calorías.
“Trabajar en el jardín es una magnífica manera de hacer ejercicio. Cuando se deshierba o se riega abono se usan músculos importantes y se suda”, asegura Kara Smith, coordinadora de programas especiales del Centro de aptitud física de la Universidad de Loyola Chicago (ULCh), en Illinois.
Para realizar el ejercicio con eficacia y seguridad, la experta de la ULCh recomienda establecer una rutina regular de jardinería que incluya de 30 a 60 minutos de trabajo, dos o tres veces a la semana, y añadir a estas tareas un paseo a buen paso antes de comenzar a trabajar en el jardín.  
La entrenadora también aconseja que si se tiene que rastrillar la tierra para quitar hojas o malezas, o bien removerla para plantar, se alternen los movimientos, usando ambos lados del cuerpo para asegurar que los grupos musculares trabajen por igual.
La experta de la ULCh sugiere cambiar de manos cuando se hagan agujeros, en el terreno, utilizando ambos brazos. Esto ayuda a prevenir ampollas, lesiones por movimientos repetitivos y desequilibrios musculares. 
Realizar breves descansos para beber agua, es otro de los consejos de Smith, quien agrega que “cuando se levante algo pesado, hay que doblar las rodillas y mantener la espalda recta, además de utilizar un cojín para arrodillarse, con lo que se protegen y respaldan las rodillas.También se deben usar guantes para evitar las ampollas en las manos”, aconseja  Kara Smith.
El ‘efecto NEAT’
“Hacer las tareas de jardinería es una buena forma de aprovechar el ‘Efecto NEAT’, que son aquellas actividades que se realizan a lo largo de tu día y que son una forma de quemar calorías, sin ir al gimnasio, lo que permite bajar de peso y protegernos de las dolencias metabólicas”, explica el doctor Manuel Zamora Gómez, experto en Dietética y Nutrición. 
Según el director del portal Nutriguía, “el Efecto NEAT, siglas en inglés de ‘actividad termogénica no asociada al ejercicio físico’, consiste en aprovechar la actividades que desarrollamos en casa o el trabajo con el cuerpo, como forma de acondicionamiento físico, al margen del ejercicio físico, gimnasia o deporte”.
Para reducir riesgos y realizar las tareas de jardinería de manera segura, la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos de EU (AAOS, por sus siglas en inglés) recomienda, al rastrillar las hojas, utilizar un rastrillo que nos resulte cómodo para nuestra fuerza y estatura, así como guantes o rastrillos con mangos acolchados para evitar que se formen ampollas. 
Cambiar de posición con frecuencia, alternando los brazos y las piernas,  y no llenar demasiado las bolsas de hojas, sobre todo si están húmedas, son otras recomendaciones de la AAOS.
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Consejos para decorar el exterior de tu casa

Decoración de patios. El patio no es un espaciomásde la casa, es el lugar donde te relajas, juegan tus hijos o disfrutas de una buenas veladas con amigos… es tu conexión con la naturaleza.
Por eso es muy importante que sepas cómo decorar el patio con diferentes elementos, para hacer de él el espaciomásagradable del hogar. Te cuento cómo hacerlo.
Lo primero que debes tener en cuenta es cómo utilizarás el patio, ya que la decoración exterior no solo lo hará lucir uno de los patiosmáshermosos sino que además debe ser funcional y adaptado a tus necesidades. Si tienes hijos, lo ideal es que sea un patio con poco mobiliario y flores en altura, si es un espacio de relajación personal, entonces te recomiendo el tan demodaestilo Feng Shui que debes decorar con piedras y pocas plantas.
Si, en cambio, eres de compartir el patio de casa con amigos y familiares, entonces lo ideal es el estilo romántico, cubierto de muchas plantas con flores de colores llamativos y una mesa en la que puedas disfrutar de la compañía en tardes y noches. Te dejo algunasfotoscon ideas de decoración para que te inspiren a ambientar y decorar el patio de tu casa.

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La utilización de las piscinas naturales en el diseño del jardín

Si tienes una piscina en tu jardín ¿te has planteado lo malo que es el cloro para tusaludy la del medio ambiente?
Por eso hoy te proponemos una opción saludable para mantener una piscina limpia, sana y decorativa gracias a las plantas. De esta forma no solo estarás respetando el entorno natural sino que además sentirás los beneficios en tusalud¿Has oído hablar alguna vez de piscinas naturalizadas?
Si tienes una piscina en tu casa seguramente trates el agua con cloro para mantenerla  desinfectada, ya que de lo contrario se podría contaminar con bacterias y hongos. Pero debes tener en cuenta las desventajas del cloro, que puede provocar muchas irritaciones en la piel y las mucosas oculares, nasales y faríngeas, así comoasmaen altas dosis, además de contaminación ambiental.
Las piscinas naturales, en cambio, te permiten limpiar el agua sin utilizar productos químicos, sino plantas que depuran el agua. El único problema es el espacio, ya que necesitarás unos 20 metros cuadrados dedicados a lasplantasque depurarán el agua. No solo es una opción saludable sino que además te permite decorar la casa de forma natural, te sentirás en medio de la naturaleza.
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Como llevar a cabo la limpieza de los muebles del jardín

El viento, la lluvia, el sol…lo cierto es que el clima es una amenaza para los muebles de jardín, especialmente si éstos son de muebles de madera.
Pero como sabemos que te gusta conservar tus muebles de diseño como el primer día, te daremos unos consejos para que sepas cómo limpiar los muebles de jardín de forma tal que los protejas contra el clima en cualquier época del año.
Lo primero que debes tener en cuenta cuando compres un mueble de jardín es que sea un mueble de exterior, especialmente si son muebles de madera, ya que en estos casos traen incorporada una capa protectora que, si la cuidas correctamente, permitirá que tu mobiliario duremástiempo.
El mejor método de limpieza de muebles de jardín es emplear un detergente suave para muebles, luego utilizas un cepillo para quitar la suciedad y enjuagas el mueble. Además, te recomendamos que una vez al año le apliques al mueble de madera una capa deaceiteprotector vegetal. De esta forma podrás disfrutar de un diseño de exteriores como el primer día.

Algunas ideas y consejos para decorar el jardín

Si tienes un jardín y quieres sacarle el mayor provecho a su aspecto visual, estas ideas para decorar el jardín pueden serte realmente muy útiles.
El césped es fundamental en los jardines con suelo de tierra, y tenerlo en buenas condiciones nos garantiza ese efecto natural en verano reflejando la belleza del sol, peor para que esto se de, es necesario asegurarnos de que no solo el corte sea uniforme, sino que el suelo no tenga áreas irregulares, y si las tiene, nivelarlas.
Las flores son otro aspecto muy importante a la hora de decorar el jardin, y si las ubicamos por colores y no por especie lograremos una vista única cuando todas estén florecidas.
Las flores aromáticas además del contenido visual, perfuman el jardín e inclusive pueden atraer colibríes, que siempre son un placer de ver.
Si cuentas con el espacio suficiente, los muebles para exterior son realmente muy buenos para completar jardines, al igual que lámparas de aceite, sombrillas, maceteros y demás.
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Algunos consejos para tener el jardín verde

Todos queremos tener un jardín bien verde, que denote buena salud y belleza por donde se le mire. El verdor, y la intensidad del verdor en los jardines, depende en buena parte, de la calidad del terreno donde se cultive.
Por la dependencia de la calidad de la tierra donde vas a cultivar tu jardín, es que tienes que evaluar la tierra donde vas a plantar tu jardín. Haz una prueba de PH en el suelo, y averigua si tienes arena movediza, barro cocido y duro, roca o algo intermedio.
Estate atenta a la exposición del sol, y fíjate en el patrón que sigue la luz solar cada día, a fin que dispongas las plantas según sus necesidades de luz y calor.
Para garantizar un jardín verde por largo tiempo, lo mejor es alimentar la tierra con nutrientes orgánicos, ya que los sintéticos, son como tomar una taza de café luego de pasar toda la noche en vela. Con esto quiero decir, que los resultados son muy rápidos, pero asimismo, sus efectos decaen.
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Importancia del agua en los jardines orientales

El agua es uno de los principales elementos en los jardines orientales, y debe dar la sensación de que brota de la vegetación. Los conocidos como ‘sansui’ eran unos jardines grandiosos que se podían recorrer en barca, surcando el agua del arroyo o de los lagos artificiales con islas . El estanque era el centro de atención, de forma que todo el diseño del jardín giraba a su alrededor y, aunque éste no se encontrase necesariamente en el medio, sí ocupaba un lugar privilegiado.
En los lagos, tiene suma importancia el lugar por donde penetra el agua, normalmente en forma de cascada, que debe ser un punto de interés donde se centre la atención. Además, no es conveniente que pueda verse totalmente desde ningún punto del jardín.
Las cascadas son otro de los elementos característicos de este tipo de jardines, ya que introducen el sonido y el movimiento en el diseño general, de forma complementaria a la del viento que mueve los árboles y el follaje.
Y, por supuesto, también relacionados con el agua, están los puentes, siendo el más característico el constituido por una única laja de piedra o sustituyéndola por un material más barato y menos noble como la madera. Las islas sirven también para crear otros focos visuales de interés.
También existen los jardines secos, que sustituyen el agua por la grava, marcando en ellas formas naturales, simulando arroyos, etc. Las piedras que sobresalen en grupos son, ni más ni menos, las islas donde reposan los elegidos en paz. Son las rocas las que cobran especial importancia y el concepto fundamental es el del equilibrio, equilibrio implícito, asimétrico de formas y esquemas, el equilibrio entre las formas y los colores, el agua y el follaje, entre lo vacío y lo lleno.
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Linda combinación de colores en tu jardín

Para dar color y ritmo a un rincón del jardín; se alinearon en forma alterna prismas de resistente y verde boj (Buxus sempervirens) y otros dorados de Duranta erecta ´aurea´. Los arbustos plantados densamente están delimitados por listones de madera para una mejor terminación y facilitar el corte de césped y poda.
Es una solución eficaz y de simple mantenimiento ya que se usaron especies rústicas, que aceptan muy bien la poda.
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Algunas consideraciones para los estanques en el jardín

El agua es un poderoso elemento visual en el jardín.
El agua sugiere relajación, serenidad, sosiego, frescor… Ejemplo: el murmullo del agua de un surtidor brotando.
Procura ubicar el estanque en una zona de reposo, lejos de la casa, por ejemplo, a un lado del jardín.
Una área que se encharque con facilidad puede ser el sitio ideal.
Elige un emplazamiento ligeramente sombreado, donde dé el sol durante unas 5 ó 6 horas al día. A pleno sol todo el día el agua se recalienta demasiado y proliferan las algas; tampoco es bueno para los peces y plantas.
El lugar debe estar resguardado del viento porque éste evapora agua y se perturban los chorros de las fuentes.
El estanque es mejor que no tenga cerca árboles de hoja caduca, tanto por las hojas que caen en otoño, como por las raíces que pudieran dañar la estructura y su impermeabilización.
El diseño del estanque puede ser más natural, con curvas, o artificial, con diseños geométricos.
En jardines muy pequeños, mejor estanques geométricos.
Una idea muy aparente es comunicar estanques entres si colocados a distintas alturas.
Las fuentes y cascadas previenen la formación de algas y oxigenan el agua para los peces.
Una pequeña fuente consigue enmascarar el ruido molesto de la calle y atraer a pájaros para beber.
En el estanque conviene que halla una fuente para oxigenar el agua, aunque sea de esas pequeñas que lanzan un chorrito a poca altura.
Un estanque permite el cultivo de Plantas Acuáticas, por ejemplo, Nenúfares.
Ojo a los niños pequeños con los estanques. Protégelo con una malla metálica.
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Algunos consejos si tienes piscina en tu jardin

Cuando pidas presupuesto para la construcción de piscinas, hazlo a varias empresas de conocida profesionalidad.
No te fíes de los demasiado baratos porque luego te puedes arrepentir. La calidad hay que pagarla.
No plantar cerca de la piscina sauces, chopos, alisos, higueras, macrocarpas…
Los pinos tiran hojas y residuos abundantes a lo largo de muchos meses.
Arboles pequeños aptos para plantar cerca de la piscina y clima de tipo Mediterráneo son:
– Naranjo
– Limonero
– Níspero
– Arbol de Júpiter (Lagerstroemia indica)
– Laurel
– Adelfa (formada en árbol)
– Hibisco (formado en árbol)
– Estrelitzia (no es un árbol)
La forma en rectángulo aprovecha mejor el terreno que curvas o arriñonadas.
Elemento de seguridad son las alarmas, que alertan por sonido cuando algo o alguien superior a 20 kilos cae al agua (puede regular a voluntad la sensibilidad de la alarma). O alarmas que alertan el paso por puertas a la piscina, especialmente si hay niños en la casa.
También resulta efectivo cubrir la superficie del agua con cobertores de lona o plástico.
No mezcles los productos químicos, aplícalos por separado para evitar reacciones químicas.
La mejor hora para la adición de los productos químicos es durante la noche o al atardecer, cuando la piscina no esté utilizándose.
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El uso de las coníferas para darle forma al jardín

Las coníferas existen en toda clase de formas y medidas. Y si por sí solas no crecen tal y como nosotros queremos, simplemente las remodelamos. Muchas variedades se dejan podar con todo tipo de contornos y siluetas. Como esferas, bloques o columnas, estas especies dan forma al jardín, convirtiendo así cada creación en un emocionante juego de líneas. Además, el ambiente que quedará en nuestro rincón verde siempre expresará cierta distinción.
De una manera u otra, las coníferas siempre han fascinado al hombre, especialmente a aquél que es aficionado a la jardinería y las plantas. Desde hace siglos se mejoran y se seleccionan las variedades, y cada vez salen nuevos ejemplares al mercado.
Columnas con un aire mediterráneo
Uno de los aspectos que los cultivadores siempre han querido mejorar es la forma de columna. En todo el Mediterráneo las coníferas muy estrechas y erguidas forman una parte importante del paisaje. Muchos lugares de los países mediterráneos quedan dominados por estos impresionantes cipreses esbeltos. Se dice incluso que éstos, a lo largo de la Vía Apia en Roma, simbolizan dos manos orantes hacia el cielo. Tal vez de ahí haya surgido el nombre de ‘árbol de la vida’ que se emplea para designar a algunas coníferas.
Para un jardín privado estos árboles son demasiado grandes. Pero no te preocupes, ya que existen numerosas variedades que tienen el mismo crecimiento estrecho y erguido, y que no se pasan de la raya en cuanto a la altura. Algunas muy bonitas son el ciprés de California, de color azul turquesa (Chamaecyparis lawsoniana ‘Columnaris’), y su variante verde amarillento (Ch. lawsoniana ‘Golden Wonder’).
Coníferas podadas
Una buena idea para el jardín es situar dos coníferas iguales con forma de columna a ambos lados de la puerta principal. Incluso es posible ponerlas en una gran maceta en la terraza o el balcón.
Lo mismo se puede hacer con los ejemplares que se encuentran como una pequeña esfera en un pie. Para mantenerlos en buena forma en el sentido más literal de la palabra, sí que hace falta recortarlas con regularidad. Si no se hiciera, con el paso del tiempo perderían su silueta redondeada.
Inspiración en libros de jardinería
Por supuesto, las otras formas en que se hayan podado las coníferas también se deben cuidar. Ahora bien, no permitas que esto constituya un impedimento para experimentar con ellas. Quien abre un libro de jardinería cualquiera, enseguida verá lo bonito que puede ser un jardín con estas especies contorneadas en bloque o esfera. Y no hay que olvidar tampoco las pirámides y los conos, como el (falso) abeto enano Picea glauca ‘Conica’, de color verde claro.
Los libros con antiguos jardines históricos están repletos de ejemplos semejantes. Si empiezas a experimentar con la poda de estas especies, crearás un entorno muy acogedor, con un claro guiño a la rica historia de la jardinería.
Para todas estas coníferas en forma vale en realidad un solo consejo: hay que partir de variedades que sean aptas para podarlas en un modelo determinado. ¡No todas se dejan manipular! Algunas variedades muy aptas son el tejo (Taxus), la tuya (Thuja occidentalis), y el Cupressocyparis leylandii. Todas ellas tienen pocas exigencias y las dos últimas son resistentes incluso al viento del mar.
A ras del suelo
Para pasar de un extremo a otro: las coníferas también pueden crecer a ras del suelo, como planta tapizante. Incluso existen variedades que más o menos se pueden pisar. Un ejemplo bonito es el enebro rastrero (Juniperus hor. ‘Wiltonii’). Aplicando las formas de columna erguidas, junto con estas variedades de crecimiento plano, obtendrás unas combinaciones impresionantes.
Es otro ejemplo más de cómo se puede crear un ambiente especial en el jardín con estas especies. Quien dé rienda suelta a su imaginación, podrá dar forma a su parterre con todos estos bloques, esferas y columnas.
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La planta del limón como parte de la decoración del jardin

Una de las costumbres populares en España es tener uno o varios limoneros en huertos, terrazas y jardines. El limonero es un frutal muy generoso y según la variedad puede darnos sus frutos durante gran parte del año.
En cuanto a encontrar limoneros para huertos, terrazas y jardines, suele ser fácil si nos dirigimos especialmente a centros de jardinería y agricentros.
Entre las variedades de limonero más conocidas están el fino o mesero, la variedad Verna, el limón Eureka o de cuatro estaciones, el limón Betera o limonero sin espinas… esta última variedad como novedad en estos últimos años.
Pero de todas ellas, el limonero más demandado para huertos, terrazas y jardines es la variedad Eureka. Se trata de un árbol vigoroso con pocas espinas que tiene cuatro floraciones anuales. Esta es una variedad obtenida en California en 1858.
A la hora de su compra, los podemos encontrar a raíz desnuda o pequeño cepellón durante los meses invernales. Y durante todo el año cultivados en maceta o contenedor. Esta última es una de las mejores opciones ya que son más rápidos en producir y pueden plantarse en cualquier época del año.
Otros tipos de cítricos de fruto ácido es la lima, de fruto más pequeño y color verde procedente de la zona de Méjico, y el pomelo Star Ruby procedente de Texas, con fruto grande, de pulpa roja rubí y piel amarilla rojiza.
Los limoneros para huertos, terrazas y jardines pueden proporcionarnos frutos durante gran parte del año si elegimos correctamente la variedad. En este caso el limón Eureka o de cuatro estaciones.
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Estilos de camino para tu jardin

A la hora de decorar el jardín parece ser que ya conocemos todas las ideas y técnicas que podemos utilizar. Pero hoy te presentaremos una idea donde un simple camino se convierte en el centro de atención por su especial combinación de materiales y formas.
Se trata de un camino compuesto por rectángulos enmarcados en madera, dispuestos uniformemente sobre el césped.
Las zonas que soportarán nuestras pisadas se encuentran hechas de losas de de piedras y, entre losa y losa, dentro del mismo rectángulo, podemos apreciar gran cantidad de pequeñas piedras.
Estéticamente se trata de una idea muy original, y es ideal tenerla en cuenta si contamos con un jardín con estilo Zen o deseamos darle un toque de este estilo a nuestro jardín tradicional.
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Consejos para mantener la piscina limpia

Un trabajo que tiene varias implicancias pero que es muy importante sostener pues no sólo se gana en estética sino particularmente en salud. En ese sentido un valioso auxiliar, tan antiguo como eficiente es el cloro; te invito a aprender un poco más acerca de él y de cómo utilizarlo.
De su correcto uso, depende que consigas una piscina de agua limpia, transparente y, por sobre todas las cosas, libre de hongos y bacterias, realmente al nivel de tu jardín. El cloro es un efectivo desinfectante de uso general, y en particular el uso de ácido hipocloroso en piscinas garantiza la total higiene del agua, lo cual evita la proliferación de todo tipo de microorganismos, y por consiguiente la transmisión de enfermedades.
El punto clave es lograr la correcta proporción de cloro y ello sólo puede calcularse en base a las dimensiones de la piscina y al volumen de agua que contiene. Se recomiendo un rango entre 1 y 1,5 partes por millón (p.p.m.). ¿Cómo saber si la piscina tiene el cloro suficiente que garantice una perfecta higiene del agua? Sólo de una forma: controlando su nivel todas las semanas.
A ese control, suma el hecho de medir semanalmente el nivel de pH del agua: debe estar entre 7,2 y 7,6; si el ph no se encuentra dentro de este rango habrá que estabilizarlo previamente a la utilización del cloro.Ten en cuenta, por último, que el exceso de cloro es bastante perjudicial ya que es una sustancia altamente irritante, principalmente para los niños, de allí la necesidad de llevar un estricto control de su proporción.
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La decoración del jardin

Más allá de la belleza natural que emane de los detalles estéticos de tu jardín en lo relativo a plantas, árboles, estanques, rocallas etc. es posible dotar al mismo de una especie de personalidad propia de manera muy simple.
¿Te preguntas cómo? Muy sencillo: añadiendo elementos de decoración, complementos varios que a través de la armonía o del contraste provoquen impacto y enriquezcan la estética del espacio verde. Estos elementos decorativos podrían dividirse en dos tipos: aquellos sólo cumplen una función estética u ornamental y aquellos que además aportan alguna utilidad concreta.
Entre los primeros, se encuentran por ejemplo las estatuas, los famosos enanitos de jardín, fuentes y todo tipo deesculturau ornamento de este estilo. Más allá de no cumplir una función “útil” en especial, su aporte decorativo suele ser impactante, pues definitivamente otorgan sensación de cuidado estético muy pensado y cuidadoso.
Entre los segundos podemos citar muchos más ejemplos: desde buzones y bebederos de aves, amplificadores de sonido y música ambiental “camuflados” en rocas…, hasta pavimentos decorativos. En esta categoría también pueden entrar columpios, mobiliarios varios piscinas y otros muchos complementos cuya utilidad hacen fundamentalmente a la comodidad y diversión de quienes disfrutamos día a día el jardín.
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Jardinería practica, terrazas y centros comerciales

La decoración de espacios urbanos con jardineras para terrazas y centros comerciales es una práctica generalizada, orientada tanto a la delimitación de áreas como a su aislamiento con el objetivo de crear ambientes más íntimos y acogedores.
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También es cierto que con la llegada del buen tiempo, se incrementa la demanda de jardineras para terrazas de bares, restaurantes, locales y centros comerciales, además de las jardineras propias de uso doméstico en áticos y balcones.
Pero en un entorno urbano, no todas las jardineras cumplen con el mismo cometido. El vandalismo, tamaño de la planta que van a soportar, su mantenimiento, la resistencia al volcado son factores determinantes que hay que tener en cuenta.
Las jardineras para terrazas y centros comerciales deben de estar fabricadas con materiales resistentes a golpes fortuitos, con acabados ornamentales elegantes y apropiados a su destino final, así como tamaños que puedan albergar plantas de portes medios a grandes.
Otro aspecto a destacar es su gran capacidad. El conjunto de jardinera, sustrato y planta, se sitúa según dimensiones sobre los 100 kilos de peso, aspecto importante de cara a robos por vandalismo urbano y vuelcos por velocidades de vientos razonables.
Entre las plantas utilizadas en jardineras para terrazas y centros comerciales predominan las capaces de configurar setos. Coníferas del tipo Cipreses, Thujas… arbustivas como el Cotoneaster, Hibiscus rosasinesis, Nerium oleander, Schefflera arborícola… ciertas trepadoras con estructuras para su guiado como la Hiedra, Madreselva, Jasminum grandiflorum, Allamanda cathartica… e incluso ciertos árboles que soporten bien la poda como los Ficus benjamina.
En cambio, en maceteros para terrazas y centros comerciales, se suelen utilizar plantas trabajadas mediante sucesivas podas para mantener sus dimensiones y aspecto ornamental. Suelen ser plantas unitarias y expuestas como ejemplares. Ejemplo de ello son los Laureles, el Ficus retusa, etc.
Las plantas de temporada sólo se utilizan para aportar toques de color y entran como acompañamiento del conjunto. Las especies son las características de cada estación del año y al contrario de lo que sucede con el resto de tipos de plantas antes mencionadas, se cambian de tres a cuatro veces al año.
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Consejos para elegir los mejores muebles para el jardín

Los muebles de exterior, diseñados especialmente para soportar altas temperaturas, mucho sol y algún chaparrón, te permiten disfrutar de tu jardín primavera y verano. Aquí tienes unos consejos para elegirlos y convertir tu patio en un lugar paradisíaco. 
Los muebles del jardín pueden ser de diversos tipos, estilos y colores, con funciones específicas y en materiales diversos. Pero a la hora de buscar el que más se adecúa a tu gusto y tu bolsillo, es primordial buscar opciones duraderas y prácticas para el espacio que dispongas.

Los básicos
Los bancos son un elemento primordial en cualquier jardín. Son muy prácticos y fáciles de integrar en cualquier espacio. Suelen estar siempre a la intemperie, por lo cual es necesario que su calidad sea excelente para evitar deterioros y rajaduras en el futuro. “Los bancos más duraderos son los de madera teca, material que resiste mejor la humedad”, asegura Adriana López, asistente del departamento de jardinería de Home Depot en Atlanta, Georgia.
Si lo que tienes en mente es colocar el banco bajo porches o pérgolas, puedes usar maderas menos resistentes como el pino o el abeto. Los bancos que tienen un mecanismo que permite el balanceo (balancines), resultan cómodos para dormir una siesta, además de decorativos. Suelen tener pequeños toldos para proteger del sol. Descansar, merendar o amar. 
Para crear un área de lectura o descanso, una mecedora es lo más recomendable. Su tamaño es mayor a una silla común y sus patas están unidas en la parte inferior por un arco, con extremos levantados que permiten el balanceo. Todo un arte milenario para permitir un excelente descanso o disfrutar un buen libro.
Crear un área con mesa y sillas, si el espacio así lo permite, te dará la opción de disfrutar de almuerzos o cenas al aire libre. El tamaño despenderá del uso que le vayas a dar: para comer, reposar o simplemente como lugar de apoyo. Las más recomendables son las extensibles, plegables y de rueditas, por su facilidad de desplazo.
Las sillas plegables también son ideales para el jardín, porque cubren múltiples necesidades. Las que tienen apoyabrazos ocupan más espacio pero son más cómodas. No te olvides que los cojinetes de los asientos tienen que ser preferiblemente de telas que permitan lavados frecuentes.
Los toldos y sombrillas son esenciales para protegerte de los rayos solares y crear sombras en las épocas de mucho sol. Si quieres lograr un ambiente más romántico y acogedor, las pérgolas (armazón de madera) son la solución. Sirven de protección frente al sol y la luz y permiten disfrutar del exterior al resguardo del calor y la noche. Su estructura sirve como soporte para plantas trepadoras y matas con flores.

¿Cómo elegir el mejor material?

Los materiales con los que se realiza este tipo de muebles son muy diversos. Van desde el aluminio y las fibras artificiales, hasta los más clásicos como el mimbre, el hierro y el plástico. Los precios varían de acuerdo con la calidad del material y lo que dicte la moda en el momento en que los vayas a comprar. Actualmente, los muebles de rattán son muy populares, aunque la madera nunca pierde el primer lugar. Los de plástico son los más económicos.
“Para elegir bien el material de un mueble de exterior es importante tomar en cuenta aspectos como su resistencia a las inclemencias climáticas y el costo de su mantenimiento”, explica López. “Estas consideraciones prácticas no deben desplazar los gustos personales y el tipo de decoración que deseas”, agrega la experta.

Cualidades de cada elemento

El aluminio es uno de los elementos más utilizados en muebles de jardín. Este material noble permite elegir entre varios colores y es ideal por ser liviano, inalterable e inoxidable. Se presenta en combinaciones con madera y otros metales.
Las fibras artificiales con una terminación adecuada resisten a la intemperie y pueden llegar a ser mucho más baratas que las fibras naturales e incluso que el aluminio o el metal. Tienen la ventaja de ser fácilmente moldeables y aptas para crear muebles sumamente cómodos. Las fibras naturales como el bambú, el mimbre y el rattán, son muy bonitas pero no resisten a la intemperie. Sólo pueden ser colocadas bajo techo.
El hierro suele ser económico y muy resistente, pero es importante que esté garantizado contra la oxidación. Si lo que te gusta es la madera, tienes la posibilidad de hacer los muebles con teca o pino nórdico tratado. De esa forma, podrás darle un aire campestre al jardín y lograr muebles muy confortables y duraderos. Las telas que tapizan este tipo de muebles están expuestas al sol y al aire, por eso las lonas y lonetas son las más recomendables por su resistencia frente a factores adversos y su fácil lavado.

Algunos consejos para diseñar un jardín

Los espacios pequeños de los jardines, siempre tienen posibilidad de verse mejor. Aquí veremos algunas ideas para hacer de ellos, un sitio más agradable, decorativo y cálido.
Las macetas: Las macetas, en tamaños medianos y pequeños, son capaces de hacer cambios drásticos en la apariencia de cualquier pequeño jardín.
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Hortalizas: Aprovecha las macetas de tu jardín, para cultivar algunas especies que se desarrollan perfecto, con poco espacio en sus raíces, como por ejemplo, el tomate y el ají, que sólo requieren de un palito para que vaya guiando sus tallos hacia donde tú quieras que ellos vayan.
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Colgantes: Aprovecha hasta el último centímetro de tu jardín, para colgar plantas en las barandas, ventanas y hasta los techos de interior.
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Un toque decorativo y atractivo al jardín

Nada como disfrutar de un lugar de esparcimiento en los días de calor y, si el tiempo lo permite, durante el resto de año. El jardín se convierte así en el escenario principal de muchos hogares. No permita que las malas hierbas crezcan a su antojo. Con un poco de atención y de detalle podrá crear un espacio en el que regocijarse.
A quien no le resulte fácil diseñar su jardín, los consejos de una paisajista pueden servirle de mucha ayuda. Vallivana de la Figuera se dedica al diseño de espacios exteriores y ha puesto a disposición de la feria de la decoración, Casa Decor, en Madrid (España), su manera de disfrutar de ese área delineando una zona que refresca y sorprende.
“No me limito a diseñar un jardín. Siempre intento aportar algo más, como elementos de mobiliario, fuentes, macetas… en definitiva un toque más artístico. Yo lo llamo ‘la alta costura del jardín‘, aunque no se trate de grandes espacios”, comenta De la Figuera.
Su objetivo es que el jardín tenga que ver con la casa y quienes la habitan, de esa manera la creatividad se pone a su servicio.
Vallivana marca entre sus objetivos que el jardín capte la atención con los cinco sentidos. De hecho, así llamó al espacio presentado en la feria, “Con los cinco sentidos”. 
Para la vista y el oído
Las fuentes y el sonoro gorjeo del agua incentivan la vista y el oído. Un paseo entre cerezos, el olfato y el gusto y el golpe de efecto para el tacto, lo concentran un par de sillas de acero en las que tanto en el asiento como en el respaldo florecen las plantas. “Es un golpe de efecto. Todo el mundo sucumbe a la tentación de tocarlas. Genera inquietud y curiosidad”, dice. 
La experta comenta que no se necesitan grandes espacios para decorar con plantas. “No hay que caer en la tentación de intentar cosas inverosímiles. También es muy importante zonificar los espacios: qué voy a colocar y en dónde”. 
Una cuestión que también considera esencial incluso para los alféizares de las ventanas.
“En veinte metros cuadrados de terraza se puede crear un espacio diáfano y muy atractivo gracias a mesas de cristal”, comenta. En definitiva, afirma, la experiencia es lo que hace “ir viendo” lo que funciona y lo que no.
Crea zonas húmedas
La paisajista afirma que en zonas de humedad del jardín “cualquier cosa que se plante, generalmente, se da bien”. 
Es fundamental distribuir el jardín en zonas espaciales, de forma que plantas y tonos estén equilibrados. “Es más adecuado dedicar una zona a jardín para dejar despejado otros espacios donde poder situar unos muebles de exterior, por ejemplo”.  
Sin embargo, explica que en zonas muy secas hay que jugar con las corrientes para ubicar la zona de esparcimiento “y poder disfrutar del frescor que proporcionan las plantas”.
De la Figuera indica que en estos casos también es muy importante elegir flores y plantas muy aromáticas. “Los olores son difíciles de olvidar, y el jardín y la brisa nos permiten gozar de fragancias que nunca se nos irán de la memoria”.
La comodidad nos lleva a todos a solicitar plantas que no requieran mucho mantenimiento. “Es lo que pide todo el mundo: tener plantas que no se mueran, de las que se pueda disfrutar, pero que no requieran mucha atención. Algo que se consigue con una buena tierra, un buen drenaje y una vegetación adecuada”. 
Así pues, según la experta, todo es posible a la hora de decorar nuestro jardín.