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Los arbustos para la temporada de otoño

Si cualquier tipo de arbusto contribuye enormemente a la belleza del jardín durante todo el año, es especialmente en otoño cuando alcanza su máximo apogeo, porque sus hojas adquieren unos tonos muy brillantes y llamativos. Los arbustos, ya sean de hoja perenne o caduca, se pueden plantar en solitario, agrupados o junto a herbáceas, ofreciendo combinaciones muy interesantes.



Los de hoja caduca, como la buddleia de David y la hortensia, pierden sus hojas en otoño. Sin embargo, no hemos de desterrarlos del jardín por esta época, ya que despliegan unas formas muy curiosas en sus ramas.
Por otra parte, los de hoja perenne como el viburnum tinus y el ceanothus impressus conservan sus hojas todo el invierno. Es aconsejable poblar el jardín con este tipo de arbustos, puesto que resaltan frente a los anteriores gracias a sus variadas tonalidades. Las hay crema o amarillas y resultan muy valiosas en invierno porque aportan un interesante toque de color.

Su belleza natural

Existen muchas razones para elegir un arbusto, sus flores, sus bayas y, sobre todo, la belleza de su follaje. Mientras que la lila se cultiva principalmente por el encanto de sus flores y el cotoneáster por sus frutos, el royal purple combina ambas cualidades.
A la hora de diseñar un jardín, es fundamental tener en cuenta la presencia de estas plantas. Para lograr una construcción equilibrada se pueden alternar arbustos de distinta altura y forma. La variedad de colores que presentan también resulta muy atractiva para configurar un espacio verde.


Sus usos

Los arbustos se agrupan bien entre sí o con plantas herbáceas y anuales. Hay que tener en cuenta que algunos tipos quedan mejor aislados. Es este el caso de la magnolia, el membrillo japonés, el ceanoto y la piracanta. Sin embargo, existen otros que lucen más delante de un muro, donde sus rígidas ramas pueden dar apoyo a plantas trepadoras, como algunas variedades de la clemátide.
La mayor parte de ellos tardan años en lograr su máximo tamaño. Para rellenar el hueco que ocuparán estos arbustos en un futuro, se pueden plantar dalias.

Camelias

Son de hoja perenne y se clasifican según su flor: simple, semidoble, en forma de anémona, de peonia, de rosa, doble formal y doble irregular. Las hojas de éstos son verde brillante. La camelia japonica tiene flores blancas con el centro amarillo; la camelia J. rubescens major es una doble formal con flores rosa oscuro. Y la camelia J. Mathotiana presenta flores dobles formales de color rojo-rosa.

Magnolia Stellata
Esta planta tiene flores blancas con forma de estrella y numerosos pétalos, que están dulcemente perfumadas. Sus hojas son estrechas y de color verde oscuro.


Syringa Vulgaris
Las lilas tienen racimos de flores muy olorosas. Se trata de plantas cuyas flores son de colores muy variados que van desde el blanco y el crema hasta el púrpura, el malva o el rosa.

Azaleas
Son rododendros de hoja caduca. Son muy apreciadas por su fino follaje y sus vivos colores. Florecen a principios y mediados de verano. Sus flores son de gran tamaño y brotan en bonitos racimos. Las de algunas variedades son muy aromáticas. También hay azaleas perennes, con ramas más densas y flores más pequeñas, que no presentan una tonalidad amarilla, lo que las diferencia de las azaleas caducas.

Semillas de herbáceas de litoral

A la hora de restaurar o repoblar un litoral, la compra de semillas de herbáceas de litoral o plantas ya desarrolladas es fundamental. Estas especies de herbáceas de litoral, ya sea de tipo rocoso o arenoso, han evolucionado hasta adaptarse a las especiales condiciones, donde la influencia del viento y el salitre marino modifican profundamente su fisiología.
Asteriscus maritimus con flores
Entre sus peculiares características, todas ellas son capaces de soportar fuertes concentraciones salinas en el suelo y en el ambiente, así como adaptarse a lugares batidos por el viento formando comunidades de plantas espinosas o no pero de formas más o menos redondeadas.
Entre las empresas más destacadas de selección y venta de semillas de herbáceas de litoral en España está Semillas SilvestresS.L. (informacion@semillassilvestres.com). A continuación exponemos un breve listado de algunas de las especies más importantes de nuestras costas españolas:

Ampelodesma mauritanica, Ammophila arenaria, Armeria gaditana, Asteriscus maritimus, Cakile maritima, Crithmum maritimum, Crucianella maritima, Cyperus capitatus, Elymus farctus, Eryngium maritimum, Globularia alypum, Juncus acutus, Juncus effusus, Juncus inflexus, Limonium ovalifolium, Lotus corniculatus, Lotus creticus, Malcomia littorea, Medicago maritima,  Otanthus maritimus, Pancratium maritimum, Polygonum maritimum, Sarcocornia fruticosa, Silene maritima, Sporolobius maritimum, Teucrium dunense.

Conoce mas de la ortiga

La ortiga es una planta herbácea, perteneciente a la familia de las Urticáceas, caracterizada por tener pelos que liberan una substancia ácida que produce escozor e inflamación en la piel. Presente en zonas templadas y tropicales y formada por unas 2.000 especies repartidas entre 52 géneros. La especie más común es la Urtica dioica, también conocida como Ortiga verde, ortiga mayor y popularmente en algunas zonas como picamato y pringamosa.
Ortiga
La ortiga dioica puede medir hasta 1.5 m. de altura, de tallos erectos y hojas puntiagudas de borde aserrado, de color verde oscuro, de hasta 15 cm. y provistas, al igual que el tallo, de pelos urticantes. Las flores, por lo general unisexuales (masculinas o femeninas), son verde amarillosas con estambres amarillos, reunidas en panículas pendulares, asilares y terminales. Las femeninas se encuentran en largos amentos colgantes y las masculinas en inflorescencias más cortas.
Propiedades medicinales de la ortiga
La ortiga es una de las plantas que más aplicaciones medicinales posee. Es rica en minerales (hierro, magnesio, nitrógeno, potasio, calcio,…) y numerosas vitaminas sobre todo del complejo B. Los principales agentes activos de la ortiga son acetilcolina, bistamina, serotonina, clorófila, enzimas, carotenoides, hormonas, sales minerales, ácidos cafeico, ferúlico, fólico y taninos.

Se le atribuyen numerosas propiedades, entre ellas, la más destacada en la medicina natural, es la diurética y depurativa. También es utilizada en el tratamiento de anemias y como coadyuvante en el tratamiento de las afecciones reumáticas y artritis. Muy adecuada para tratar las hemorragias nasales, la hemofilia y los trastornos de la menopausia. Su riqueza en clorofila le confiere propiedades circulatorias en el tratamiento de la arteriosclerosis y en la mejora de la circulación sanguínea. Rebaja el nivel de azúcar en la sangre y previene o ayuda a combatir la diabetes. Por su alto contenido en hierro está indicada para la anemia.
Las ortigas pueden constituir un alimento excelente. El poder urticante de la ortiga desaparece una vez escaldada. La ortiga tiene un sabor suave, refrescante con cierto toque mentolado; en general, recuerda mucho a la espinaca. Nutricionalmente es muy rica, porque posee hierro, proteínas y calcio. cuando se preparan como una verdura más o en combinación con otras verduras y hortalizas, como las espinacas o las patatas. Para ello se deben recoger (con guantes) y dejar reposar durante medio día.
La utilización de la ortiga en cosmética es muy frecuente, sobre todo para el cuidado de la piel, para la eliminación de imperfecciones, como granos, eczemas, herpes, acné, etc. Se ha probado su efecto regenerador del cuero cabelludo, así como su capacidad para combatir la caspa, seborrea y otras alteraciones relacionadas con la caída del cabello.
En agricultura ecológica una decocción de ortigas se emplea como abono nitrogenado y como insecticida. En casa la ortiga también puede utilizarse como insecticida para combatir las plagas de pulgón.

Conoce el Eneldo

El eneldo (Anethum graveolens) es una planta herbácea anual perteneciente a la familia de lasapiaceae, es la única especie del género Anethum, oriunda de la región oriental del Mediterráneo, donde es muy abundante.
Su tallo es frágil y fino con ramificaciones, sus hojas también muy finas y sus flores muy pequeñas son amarillas y aparecen agrupadas en forma de umbelas. Crece en climas templados, cálidos, húmedos y fértiles.
Anethum graveolens
Las hojas del eneldo y sus frutos, que huelen y saben a anís son usados en la cocina como condimentos, y sus semillas se emplean en la preparación de ciertas infusiones con fines terapéuticos.
Entre sus propiedades, son conocidas la que estimulan las secreciones digestivas usándose contra flatulencias y dispepsias. Recomendado para el hipo espasmódico, y para atenuar los espasmos uterinos y dolores de la menstruación. La tisana de las semillas tiene propiedades diuréticas, carmitativa, antihemorroidal, empectico y sedante. Sus principales componentes activos son la carvona, cetona, térpenica, limonelo, felandreno, pineno, depenteno, diapol y miristicina.
En la cocina es habitual el uso del eneldo, sobre todo en todos los guisos de pescado, pues mejora su sabor y los hace más fáciles de digerir. Las semillas de eneldo aromatizan diversas preparaciones, especialmene vinagres, sopas, pescados, marinadas, etc.

Otra hierba acuatica, Juncus acutus

El Juncus acutus es una planta que la podemos catalogar como cosmopolita ya que se encuentra muy difundida en toda el área Mediterránea y Canarias encontrándose hasta en Sudáfrica, California y América del Sur. Pertenece a la familia de las juncáceas y su hábitat ideal está en zonas húmedas de alta tasa de salinidad, suelos con capa freática superficial, arenales costeros, bordes de laguna, humedales, arroyos y terrenos encharcados. Se puede incluir dentro del grupo de plantas acuáticas.
Plantas de Juncus acutus
El Juncus acutus también se le conoce como Junco redondo principalmente, aunque también tiene nombres populares como hunco, ira, juncia, junco, junco con borla, junco con flueque, junco espinoso, junco silvestre, junquera, junquilla, Jonc marí, etc.
Es una planta rizomatosa vivaz densamente cespitosa, perenne de hojas de color verde oscuro que forma céspedes densos, alcanzando una altura entre los 75 y los 200 centímetros. Sus hojas son aciculares, rígidas y puntiagudas que crecen desde la roseta basal.
Como decimos vive en terrenos húmedos o encharcados tanto en humedales costeros como en el interior. Produce inflorescencias constituidas por pequeñas flores hermafroditas de color pardo rojizo y brácteas muy pinchudas entre los meses de abril y agosto en el hemisferio norte. Sus frutos son cápsulas ovales de color bruno rosado.
El Juncus acutus se diferencia del Juncus maritimus por su inflorescencia compacta con frutos en forma de cápsula pequeña, ovoidea y brevemente mucronada, más larga que el perianto. Además elJuncus maritimus es rizomatoso y normalmente forma céspedes, y su inflorescencia es muy laxa.
En España, el Juncus acutus comparte hábitats con las planta típicas palustres o de ribera comoPhragmites Australis, Thypha dominguensis, Iris pseudoacorus, Scirpus holochoenus, Juncus inflexus, Tamarix gallica… y en otros países con especies típicas de esos mismos hábitats como por ejemploIpomoea pes-caprae, Hydrocotyle bonariensis, Senecio crassiflorus, Muehlenbeckia florulenta, Atriplex semibaccata, Halosarcia pergranulata, Mimulus repens, Ludwigia peploides, Phragmites australis, Paspalum vaginatum, etc.
Soporta bien la salinidad, lo que la hace una planta interesante en la restauración de zonas húmedas tanto costeras como salinas interiores.
El Juncus acutus ha tenido usos domésticos utilizándose su paja para tejer cestos y como fibra vegetal para el atado.

Conoce la uncus maritimus

El Juncus maritimus es una planta pluriregional al igual que el Juncus acutus, ambos pertenecientes a la familia de las Juncáceas. En España es muy fácil encontrarlo en las provincias litorales al mar Mediterráneo e islas Baleares, en zonas de suelos salobres y húmedas, a veces inundadas como ríos, áreas pantanosas y marismas. También está incluida dentro del grupo de plantas acuáticas.
Juncus maritimus
El Juncus maritimus es una planta rizomatosa que puede formar céspedes bastante extensos, aunque también lo podemos encontrar aislado.
El Juncus maritimus se puede confundir facilmente con Juncus acutus, porque sus hojas son largas y están endurecidas, por lo que pueden pinchar; pero se diferencia por su estructura rizomatosa y porque la inflorescencia es muy laxa, en lugar de ser densamente compacta como en la otra especie.
Como planta vivaz crece alcanzando una altura entre los 50 a los 150 centímetros.
El Juncus maritimus comparte hábitats con las planta típicas palustres o de ribera como Phragmites Australis, Thypha dominguensis, Iris pseudoacorus, Scirpus holochoenus, Juncus inflexus, Tamarix gallica… Soporta bien la salinidad, lo que la hace una planta interesante en la restauración de zonas húmedas tanto costeras como salinas interiores.
Su floración se realiza durante la primavera y el verano, entre los meses de mayo a septiembre.

Hierbas decorativas en el jardin

Tanto si el jardín es espacioso, como si solamente se dispone de un pequeño terreno, esta es una propuesta interesante y atractiva para cualquier aprendiz de jardinero.Se trata de crear un pequeño parterre de hierbas decorativas. Para que no exista ningún problema a la hora de encontrar las semillas adecuadas, se incluyen los nombres científicos, en latín, de estas bonitas plantas.


Las más apreciadas

Se cultivan expresamente por su función decorativa y son objeto de culto de los jardineros más refinados:
– Lavandula angustifolia: Se la conoce comúnmente como Lavanda, y no sólo es apreciada por su exquisito perfume. Esta hierba es utilizada sobre todo en jardines con flores. Tiene unas hermosas espigas de flores púrpura y diminutas hojas grises.
– Calendula officinalis : Es una flor muy llamativa, de color amarillo y anaranjado, ideal si lo que se busca es colorido. Cada una de estas pequeñas flores tiene la yema oscura, lo que resalta aún más la luminosidad de los tonos amarillos.
– Tanacetum vulgare es: Una flor ideal para jardines de campo. Tiene las hojas muy cortadas y unas florecitas amarillas con tallos muy altos.
– Tropaleum majus : Es la popular Capuchina, una flor anual bastante atrayente debido a sus cabezuelas rojas, escarlata, naranja y amarillo. Las hojas son redondeadas y resistentes.Hay que tener cuidado si hay niños, porque suelen acercarse y llevarse a la boca las florecitas, que tienen un sabor agradable y algo picante.
– Monarda Didyma: Es de uso frecuente en perfumería y cosmética, por su delicioso aroma. Su colorido es espectacular y su nombre es bien conocido: Bergamota. Está compuesta por una variedad increíble de rojos, rosas, blancos y púrpuras.
– Ruta graveolens: Resulta muy apreciada, sobre todo por su follaje. La ruda florece con verdes azulados en sus hojas y con ramilletes de botones amarillo limón.
– Chamaemelum nobile: La camomila una de las favoritas, por su aspecto y por su delicado perfume. No se debe confundir con la margarita, aunque sus florecitas sean parecidas. Las de la camomila pueden ser de color blanco, crema o naranja. También está muy extendido su uso en farmacia.
Hay que tener en cuenta que es un jardín decorativo y se puede diseñar al gusto, con los colores que mejor se adapten al ambiente o a una personalidad. Pero se ha de tener presente también que no es un objeto, es un ecosistema formado por seres vivos a los que se ha de alimentar, dar de beber y tratar con mucho cariño.

Características de la Menta

Las propiedades de la menta son múltiples y de muchos conocidas. El género Mentha pertenece a la familia de las Lamiaceas y en él se se encuentran un importante número de especies como son por ejemplo la Mentha piperitaMentha spicata… aromáticas y culinarias tan populares en tantos y tantos jardines.
Hojas de menta
Hojas de menta
La menta es una hierba comestible muy apreciada por su aroma refrescante. Es bastante utilizada como condimento en la cocina y en la industria, sus extractos se incluyen en diversas líneas de productos bucales y alimentarios. Su consumo directo o de sus derivados nos produce una sensación de frescor bucal y en vías respiratorias. También, su aroma es un estimulante del apetito.
De la destilación de la menta, se extrae un aceite esencial rico en mentol (alcohol que posee un efecto refrescante sobre las mucosas y mantiene propiedades antipruriginosas y antisépticas). Este ingrediente es muy valorado comercialmente y muy utilizado industrialmente en ámbitos de la producción de alimentos como golosinas, lociones para afeitar, productos bucales, perfumes etc.
A nivel gastronómico, de la menta se utiliza sus hojas tanto secas como en verde. Y por supuesto en bebidas como mojitos, té de menta, etc.
Otra de las propiedades de la menta se enmarca en la aromaterapia y se emplea como estimulante por un supuesto efecto energizante por la parte emocional.

Cosechando hiervas de nuestra huerta

Es común que tengamos mucha producción de algunas hierbas aromáticas, ya sea porque se desarrollaron demasiado o porque hemos puesto muchas por su capacidad de ahuyentar ciertas plagas. Es buena idea cortarlas antes de que se sequen, desmejoren, o empiecen a molestarse entre ellas; así podremos conservarlas para las épocas de escasez o, simplemente, para tenerlas mas a mano. 

Para conservarlas secas, hay que cosecharlas por la mañana, después de que se seca el rocío. Se pueden colocar en bandejas o colgarlas de una viga en ramilletes, lejos de la luz del sol. Además, también se pueden poner a secar sobre una cocina, aprovechando el calor residual que dé al apagarse, o dentro de una alacena ventilada. 
Para guardarlas, se sacan los tallos más gruesos y se guardan dentro de bolsos de papel madera encerado, nunca en papel común, porque pierden su esencia, ni en plástico, lo que las haría traspirar. 
También se pueden secar rápidamente en el microondas: se coloca un puñado de hojas junto con un vaso de agua y, en 30 segundos, están listas para guardar. 
Para conservarlas frescas, se cosechan del mismo modo, pero se pueden poner en un frasco con aceite o usarse en bouquets combinados o de una sola especie. Otra variante es picarlas y colocarlas en cubeteras con agua que irán al freezer para usarlas en una futura ocasión.