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Consejos para crear un huerto de plantas aromaticas

Sembrar un pequeño huerto con plantas arómaticas para nuestro consumo diario es muy fácil y gratificante. La época ideal para ello es la primavera, pero todavía estás a tiempo con el perejil, el cilantro o el cebollino que se dan todo el año.


Prepara un recipiente adecuado y piensa donde lo vas a ubicar. La zona tiene que se fresca, protegida de vientos y con algunas horas de sol. 
La tierra para la plantación de las semillas tiene que estar suelto y evitar el exceso de agua. Ideal un PH de 7. 




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Estos son unos ejemplos de plantas muy habituales en la cocina:

El cebollino, de la familia de la cebolla es ideal para ensaladas y tortillas.

El cilantro, o perejil chino, se utiliza sobretodo en la cocina asiática. Se dice que tiene poder afrodisiaco. La semilla seca es la parte más utilizada. Su infusión es digestiva. Su esencia es utilizada en la industria farmacéutica y en perfumería. 

La albahaca, favorece la digestión. Da sabor a mariscos, ensaladas, sopas y pastas.

La menta ideal para bebidas heladas y ensaladas de frutas. Es estimulante, estomacal y antiespasmódica. En infusión está indicada en casos de indigestión y / o aerofagia.

El perejil, característico de nuestras cocinas, simplemente “va con todo”. Se utiliza para calmar el dolor de muelas causado por las caries, para detener el flujo lácteo y las hemorragias nasales.

El romero, ideal para las salsas de tomate. Tiene un fuerte aroma, pruébalo con queso de cabra.

El tomillo para el pescado, los huevos, el pollo, los sorbetes y la fruta fresca. La infusión de tallos y hojas, favorece la digestión, y es un buen calmante de la tos, de las irritaciones del aparato respiratorio y los resfriados. 

El perifollo, siempre se añade despues de cocinar, rico en vitamina es perfecto para las salsas, sopas, verduras y pescado. Es estimulante, depurativa, digestiva y diurética. El jugo propio de la planta, así como sus infusiones, son una eficaz loción contra el envejecimiento de la piel.

El eneldo, el acompañante inexcusable del salmón. Combinalo tambien con arenques o cangrejos de rio.

El orégano, se utiliza en seco aunque su olor es más pronunciado cuando es fresco. Perfecto para el tomate, el queso, las verduras y la carne. Es rico en aceite esencial, carminativo, estomacal y expectorante. En infusión se utiliza contra la tos, bronquitis, insomnio y aerofagia. Externamente, en forma de aceite, ungüento o cataplasma, alivia diversas afecciones como el reumatismo, los dolores articulares y el dolor de cabeza

Las hierbas aromáticas

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Las hierbas aromáticas y de cocina suelen ser fáciles de cultivar en maceta. Después de los cuidados iniciales, generalmente crecen sin inconvenientes.
La regla número uno es buscarles una buena ubicación, en la que haya luz solar, estén protegidas del frío y no tengan contacto con artefactos domésticos que generen calor. Si cuentas con ese tipo de espacio, con el tiempo aprenderás los secretos del cultivo de cada hierba, no te desalientes por una primer mala experiencia.
Las plantas aromáticas necesitan poco abono, pero una renovación de tierra más frecuente. Además de cortar las ramas para su uso, se deben podar las plantas secas o que no den hojas de buen aspecto.
Algunas de las plantas aromáticas que se pueden cultivar en maceta son el romero, la albahaca, el tomillo, la salvia, el orégano, la menta y el perejil. Algunas se pueden plantar en el mismo espacio, pero otras como la menta se expanden rápidamente por lo que es mejor cultivarlas en su propia maceta.
En los viveros se consiguen los kits prediseñados con varias hierbas aromáticas, pero les aconsejo que comiencen con una sola especie, e ir agregando otras a medida que avancen en el conocimiento del cultivo en maceta.
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Cosechando hiervas de nuestra huerta

Es común que tengamos mucha producción de algunas hierbas aromáticas, ya sea porque se desarrollaron demasiado o porque hemos puesto muchas por su capacidad de ahuyentar ciertas plagas. Es buena idea cortarlas antes de que se sequen, desmejoren, o empiecen a molestarse entre ellas; así podremos conservarlas para las épocas de escasez o, simplemente, para tenerlas mas a mano. 

Para conservarlas secas, hay que cosecharlas por la mañana, después de que se seca el rocío. Se pueden colocar en bandejas o colgarlas de una viga en ramilletes, lejos de la luz del sol. Además, también se pueden poner a secar sobre una cocina, aprovechando el calor residual que dé al apagarse, o dentro de una alacena ventilada. 
Para guardarlas, se sacan los tallos más gruesos y se guardan dentro de bolsos de papel madera encerado, nunca en papel común, porque pierden su esencia, ni en plástico, lo que las haría traspirar. 
También se pueden secar rápidamente en el microondas: se coloca un puñado de hojas junto con un vaso de agua y, en 30 segundos, están listas para guardar. 
Para conservarlas frescas, se cosechan del mismo modo, pero se pueden poner en un frasco con aceite o usarse en bouquets combinados o de una sola especie. Otra variante es picarlas y colocarlas en cubeteras con agua que irán al freezer para usarlas en una futura ocasión.

Una planta aromática, la Viola

Viola odorata planta de buen aroma

Es una especie del géneroViola nativa de Europa y de Asia, e introducida en toda América. También se la llama violeta de jardín, Violeta, Violeta de olor, Violeta dulce.

Planta perenne con forma de mata que apenas supera los 15 cm. de altura, hojas acorazonadas de verde intenso y brillante, sin tallo cuyas hojas parten de la cepa que es corta y gruesa.

Las flores brotan en el extremo de los cabillos y son de color violeta intenso, con 5 sépalos y 5 pétalos desiguales. El fruto es una cápsula de tres valvas.

La flor despide al restregarla un olor agradable y dulzón muy apreciado en cosmética y su color es violeta o blanco, de unos 2 cm. Las flores aparecen muy temprano anticipando la primavera y finaliza un mes antes del verano y es muy usada en perfumería y en la fabricación de licores.

Las flores contienen mucílago, trazas de ácido salicílico, aceiteesencial constituido por aldehídos y alcoholes alifáticos no saturados (nonadienal, nonadienol y octodienol), eugenol, alcohol benzílico y una cetona no saturada (la parmona).

Pigmentos antociánicos (glucósido de la delfinidina) responsables del color, flavonoides (rutósido o rutina) y pigmentos carotenoides.

Se utiliza en afecciones respiratorias (resfriado, gripe, bronquitis, faringitis, asma, etc), afecciones del aparato digestivo (gastritis, úlcera gastroduodenal, etc) y en dosis elevadas es emético y discretamente laxante.

Conoce la Lavanda, una plnata muy aromatica

El aroma de la lavanda es muy apreciado, así como sus hermosas flores, cuyo color ha dado nombre a una tonalidad, dentro de la gama de los malvas o violetas. Además de su perfume, la lavanda también es utilizada para infusiones por sus propiedades relajantes.Esta planta aromática crece en cualquier clima, lo que necesita es estar al aire libre, recibiendo luz solar, sobre terreno neutro o alcalino. No necesita un riego excesivo, ya que las raices se pueden pudrir.
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Florece y se reproduce al inicio del verano, en esta temporada puedes recoger las flores para secarlas y almacenarlas en bolsitas de tela, para perfumar el interior de armarios y cajones. El procedimiento es muy sencillo, cuelga los tallos boca abajo en manojos, en un lugar seco y ventilado hasta que estén completamente secos, luego separa facilmente las flores, las cuales puedes conservar en recipientes de vidrio y porcelana, lejos de la luz y el calor. Así podrás elaborar tus bolsitas aromáticas cuando desees.
Entre las propiedades curativas de la lavanda, nos encontramos con que es ligeramente sedante, ayuda a combatir el estrés o el insomnio, y algunos tipos de dolor de cabeza o migraña.

Como ahuyentar las plagas con plantas aromáticas

Hace unos días hablabamos de las plantas aromáticas que neutralizan olores, Mariangel, lectora del foro e interesada en el tema pero con respecto a las plagas, me ha enviado al mail este artículo de plantas aromáticas en la lucha contra hongos, hormigas, moscas, polillas y pulgones.
Taco de reina
Nos comenta, que si observamos debilidad en hojas, tallos decaídos y escasa vitalidad en las flores y los frutos, son claros síntomas de que hay plagas y debemos meter manos en el asunto para no perder la salud de nuestra huerta o jardín.
Es aquí donde lo conveniente es sembrar alrededor algunas plantas, esas hierbas aromáticas tales como lavanda, romero, salvia o ruda, que actúan como protectores contra las plagas, e intercalar entre los cultivos plantas como el estragón,tomillo, albahaca y menta.
Cada planta aromática tiene su poder específico, la albahaca protege, a la vez que estimula el crecimiento y el sabor de los tomates, el ajo se utiliza para impedir el ataque de pulgones a las rosas y a frambuesas.
Cerca del repollo se debe plantar romero y salvia, ya que repelen esas moscasque afectan a las zanahorias.
Como excelentes hormiguicidas encontramos las plantas de sésamo,se colocan en los extremos de las hileras de la huerta.
Para alejar las polillas y las moscas blancas de las zanahorias no hay nada mejor que el romero y el ajenjo.
El taco de reina se asocia con rábanos, coles, zapallos, así como debajo de los árboles frutales para ahuyentar los pulgones, que son insectos de color verde amarillento, rojo o negro y además las chinches.

Cuidados del Oregano

oregano.jpgResulta muy agradable y cómodo tener un pequeño huerto en casa, formado por una variedad de plantas aromáticas, que además de ser decorativas, nos dan la facilidad de tener al alcance de nuestra mano estas “especias”, para cocinar. Y ni qué decir de mucho que nos puede entrener y ayudarnos a relajar la jardinería. 

En esta ocasión te vamos a hablar de el orégano, muy utilizado en la cocina diaria por su agradable sabor y aroma.

Se trata de una planta muy resistente que tiene un ciclo de vida útil de 5 o 6 años aproximadamente, período en el cual está en su mejor momento. Pasado este tiempo es aconsejable plantar otra nueva.
Soporta muy bien el sol intenso y las heladas así que puedes tenerla en el exterior o en la ventana. Riégala cuando la tierra esté seca ya que el exceso de agua provoca hongos y por consiguiente que la planta se pudra. El suelo o maceta debe tener un buen drenaje para evitar los encharcamientos. En lo que se refiere al abono, es suficiente con aplicar un producto especial dos veces al año.
Durante el verano es el período de recolección. Para que puedas aprovechar el sabor y olor de sus hojas durante todo el año corta la mata la mitad o casi al ras del suelo. Cuando notes que esté en un buen momento no tengas miedo pues esta resistente planta volverá a crecer sin ningún problema, claro está siempre y cuando no descuides su cuidado.
Las hojas recolectadas se deben secar para quitarles la humedas. Agrúpalas y cuélgalas boca abajo a la sombra y con ventilación. Una vez secas desmenúzalas y guardalas en frascos cerrados. Después puedes hacer uso de ellas como si se tratara del orégano que compramos en los negocios de alimentación, pero te aseguró que este tendrá un aroma y sabor más intenso, además de la satisfacción de saber que es de tu propio huerto.

Cultivo de plantas aromáticas

“Un efecto cordial y estimulante” es el que, según John Evelyn dijera alguna vez, producen las hojas de melisa maceradas en alcohol. Y de esto podría dar testimonio el licor “de las hermanas” que las Carmelitas solían preparar con hojas de melisa y ¡vaya a saber qué más! en una destilación alcohólica llamada “agua del Carmen”, que de agua tenía muy poco y de la que bastaban unas pocas gotas en un terrón de azúcar para olvidarse de cualquier malestar.

La melisa

La melisa (Melissa oficinalis) toma su nombre del griego (melissa: abeja) y sus hojas tienen un perfume a limón suave. Fue siempre muy apreciada por la atracción que ejerce sobre las abejas y por sus usos culinarios, ya que las hojitas (parecidas a las de la ortiga) pueden agregarse, verdes o frescas, a comidas y a postres y usarse en tisanas que resultan sumamente sabrosas y sirven -se dice- para combatir dolores de cabeza y fiebres. Su sabor es muy refrescante, combina bien con las carnes blancas de pollo y pescado pero, sobre todo, refuerza el sabor a limón de las tortas, pasteles o cremas de limón y naranja. También puede usarse en tortillas, en rellenos de tartas y en la ensalada de frutas. Dos o tres hojitas machacadas aromatizarán de manera inconfundible el clericó y la sangría.
Es originaria del sur de Europa y se cree que fue introducida en el norte por los romanos. Crece bien en cualquier jardín, con desarrollo arbustivo importante (puede alcanzar 1 metro de altura), cuando está plantada en suelo rico y húmedo y en situación soleada y algo protegida. Se puede reproducir por semillas (que se plantan en primavera), por división de las raíces de una planta establecida (que se realiza en otoño) o por gajos (que se cortan en verano). Las hojas frescas se cortan en cualquier época y, para guardarlas secas, conviene cortar las ramas antes de que florezca y ponerlas a secar en ramos, cabeza abajo, en un lugar cálido, seco y sin sol y guardarlas antes de que se pongan amarillas.

El estragón

Tomó su nombre del árabe tarkhoun que significa dragón pequeño, porque se suponía que frotando las hojas frescas sobre la herida, se curarían las mordeduras de escorpiones y serpientes venenosas. El estragón (Artemisia dracunculus) tiene hojitas enteras, largas y de color verde oscuro. También proviene del sur de Europa y por eso prefiere climas no muy fríos, soleados y suelo con buen drenaje, algo seco. En zonas con heladas fuertes, es recomendable podar la planta bien abajo en el otoño y protegerla con paja u otro elemento. Al llegar la primavera rebrotará sin inconvenientes. Para reproducirla, se dividen las matas cada dos años y se replantan (este procedimiento asegura que no pierda el aroma).
Se utilizan las hojas frescas ya que secarlas en casa es bastante complicado (aunque sí pueden comprarse las desecadas industrialmente). También pueden conservarse en aceite o en vinagre para utilizarlas durante el invierno o para aromatizar las ensaladas.
Su sabor es cálido, perfumado y agradable. Refuerza el sabor de otras hierbas pero debe usarse con cuidado porque domina el gusto de las comidas con facilidad. Solo, combina muy bien con los tomates frescos, se agrega al relleno del pollo y se usa en la salsa bearnesa.